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[인터뷰] 지역영화제 예산삭감...영화계, 후폭풍 현실화 우려

▶정부의 영화제 예산 삭감으로 인한 존폐 위기 놓인 지역 영화제
▶백재호 한국독립영화협회 이사장, 정성우 감독 인터뷰

입력 : 2024.05.20 16:52 수정 : 2024.05.21 17:24
[인터뷰] 지역영화제 예산삭감...영화계, 후폭풍 현실화 우려 제25회 전주국제영화제에서 영진위 문체부는 지역영화 관련 사업 원상복구하라!'는 내용의 피켓을 들고 있는 백재호 한국독립영화협회 이사장 (출처=위즈경제)
 

[위즈경제] 이정원 기자 =정부가 지역 영화문화 관련 예산을 삭감한데 이어 영화제 지원 예산도 대폭 줄어들면서 '지역 영화제'가 존폐 위기로 흔들리고 있습니다. 지난 9일 위즈경제와의 인터뷰에서 백재호 한국독립영화협회 이사장과 정성우 감독은 영화진흥위원회의 영화제 예산 삭감의 여파를 실감하고 있으며, 일부 소규모 지역 영화제들은 존폐 위기에까지 내물리고 있다고 말했습니다. 이들은 특히 정부의 건전재정 기조 하에 영화제 관련 예산 삭감 움직임이 앞으로도 계속될 것이라는 우려의 목소리도 내놨습니다. 이처럼 정부의 영화제 예산 삭감에 따른 지역 영화제 운영의 어려움을 토로하는 목소리가 커지고 있는 가운데 위즈경제가 백재호 한국독립영화협회 이시장과 정성우 감독을 만나 이번 사안에 대한 현장의 목소리를 직접 들어봤습니다. 

 

 
발언 중인 백재호 한국독립영화협회 이사장(출처=전주국제영화제)


발언 중인 정성우 감독(출처=전주국제영화제)

Q1. 정부의 영화제 예산 삭감에 대해 정부는 어떻게 설명하고 있는지?


백재호 이사장: 공식적인 답변은 없었지만, 현 정부의 정책 방향을 놓고 봤을 때, 우리나라 전체적으로 세수 펑크가 심각한 상황이고 허리띠를 졸라매야 하는 상황이기 때문에 문화 예술과 관련된 전체 예산의 퍼센트가 줄어들고 있는 것으로 보고 있습니다.

 

 여기서 우려스러운 점은 영화제의 경우, 수익을 위한 사업으로서 운영되는 것이 아닌 지역민과 영화인들의 문화 향유권을 보장하기 위해 만들어지는 것인데, 영화제 예산이 삭감됨에 따라 영화제 운영에 차질이 생기고 기존 영화제 역할을 수행하기 어려워진다는 점입니다

 

, 최근까지 지원을 받아오던 영화제들은 지원 예산을 상정하고 영화제를 기획하고 있었는데, 갑자기 영화제 예산이 끊기면서 계획이 틀어지고 말았고, 이런 상황이 계속되면 장기적인 플랜 수립에도 차질이 생길 수밖에 없습니다.

 

정성우 감독: 실제로 제가 운영하고 있는 목포국도1호선독립영화제의 경우, 8월 개막을 앞두고 있지만, 벌써 5월 달임에도 불구하고 영화제 운영을 위한 컨셉과 활동 등에 대한 계획이 구체화되고 못하고 있는 상황입니다. 영화제뿐만 아니라 어떤 행사를 계획할 땐 예산이 뒤따라와 줘야 거기에 맞는 구성과 기획을 수립할 수 있는데, 예산 지원이 끊기고 지자체 등에서의 지원도 불투명해지면서 이도 저도 아닌 상황이 됐습니다. 특히 예산 삭감으로 지역 영화인들이 큰 타격을 입고 있습니다. 영화제 예산이 축소로 인해 가장 먼저 타격을 입게 되는 부분이 현장에서 활동하는 스태프나 영화인들의 임금 절감이기 때문입니다. 이는 곧 지역 영화제에서 운영되는 상영작, 프로그램 등에 대한 질적, 다양성 저하로 이어질 수밖에 없고, 이 같은 상황이 계속될 경우에는 지역 영화제의 소멸까지 갈 수 있는 심각한 상황인 것입니다.

 

Q2. 영화제 예산 삭감으로 인한 후폭풍은?


백재호 이사장: 영화제 예산 삭감도 심각한 문제지만, 이로 인해 지원을 받을 수 있는 영화제 수도 함께 줄어들었다는 점도 무시할 수 없는 문제입니다

 

지난해에는 40여개의 영화제가 지원을 받았지만, 올해는 10여개의 영화제가 지원을 받는 것으로 알고 있습니다. 이는 지역 영화제와 국제 영화제를 동일선상에 놓고 심사를 봤기 때문으로 국제 영화제와 지역 영화제를 구분해서 지원을 했던 이전에 방식과는 전혀 다를 뿐 아니라 형평성에서도 맞지 않습니다. 마치 다윗과 골리앗의 싸움처럼 체급이 맞지 않는 영화제들을 두고 심사를 봤기 때문에 상대적으로 규모가 작은 지역 영화제들이 심사에서 떨어지는 상황에 이르게 된 것이죠

 

지역에서 운영되는 소규모 영화제는 지역만의 특색에 맞춘 각자만의 개성을 갖고 있고 이를 좋아해주는 사람들이 있기에 지금까지 명맥을 이어올 수 있었습니다. 하지만 대형 영화제와 똑같은 선상에서 예산 지원 심사를 받게 될 경우, 향후 운영되는 영화제는 개성보다는 수익성에 맞춰지게 되고 이는 곧 천편일률적인 영화제들이 난립하는 결과로 이어질 것입니다.

 

Q3. 영화제는 어떤 방식으로 운영돼 왔는지?


백재호 이사장: 우선 작품을 상영할 수 있는 극장을 섭외하고, 영화제 기준에 부합하는 영화 공모를 받습니다. 이후 영화제 심사위원들이 공모를 통해 모인 작품 중 영화제에 부합하는 작품을 선정하는 과정에 들어가죠. 영화제마다 추구하는 가치와 개성이 다르기 때문에 선정작을 정하는 기준은 영화제별로 차이가 있습니다. 예를 들어 국제 영화제가 대중적이고 완성도가 높은 영화를 위주로 작품을 선정한다고 한다면, 지역 영화제는 국제 영화제 등 제도권에서 소외된 작품들을 발굴하기 위해 노력하고 있습니다.

 

앞선 일련의 과정이 마무리되면 영화제 특색에 맞는 프로그램 구성, 운영계획 등 영화제 전반에 대한 계획 수립을 거친 후에 최종적으로 영화제를 시작하게 되는 것이죠. 하지만 영화제는 단순히 영화를 즐기기 위해 마련되는 것이 아니며, 지역 활성화를 위한 목적도 있는 만큼 지역민들과 협업 역시 영화제 준비에 있어 중요한 부분이라고 할 수 있습니다.

 

정성우 감독: 영화제란 언뜻 보면 영화 상영만을 목적으로 운영되는 것 같지만 그 속에는 지역을 방문한 관객과 시민들이 한 데 어우러지는 교류의 장이 될 수 있다는 점에서 큰 의의가 있다고 할 수 있습니다. 소외 지역에서 방문객을 유입한다는 것은 쉽지 않은 일이지만, 영화제가 관객과 시민을 하나로 모으는 접점이 될 수 있고, 이를 통해 지역 경제를 활성화하는 데 큰 도움이 된다고 보고 있습니다.

 

Q4. 지역 영화제의 역할은?


정성우 감독: 한국에서는 한 해에도 수백 편에서 수천 편의 영화가 제작되고 있지만, 이 영화들을 볼 수 있는 기회는 제한될 수밖에 없는 것이 현실입니다

 

이러한 상황에서 소외된 영화들이 상영 기회를 얻을 수 있도록 하는 데 지역 영화제가 최소한의 기회를 마련하고 있다고 할 수 있습니다. 하지만 영화제에 대한 예산 삭감으로 인해 이 작은 기회조차 없애 버린다면 수많은 창작자들에게 창작에 대한 의욕과 기회를 빼앗아 버리고 결국 창작에 대한 도전을 포기하는 이들이 속출하게 될 것입니다. 이는 곧 영화제를 통해 새로운 영화인 발굴육성에도 차질이 생길 것이고, 영화 문화의 다양성까지 줄어드는 결과로 이어질 것입니다. 아울러 이 같은 악순환이 계속될 경우, 지역 영화제는 결국 소멸할 수밖에 없는 운명에 몰리고 말 것입니다.

 

백재호 이사장: 독립 영화는 상업 영화의 대중성과 달리 예술성을 바탕으로 독특하고 창의적인 이야기를 담기 위해 노력합니다. 전형적인 영화의 틀을 깨는 독립영화를 통해 관객들은 신선한 충격과 함께 능동적으로 영화를 해석할 수 있는 색다른 경험을 선사받게 되죠. 하지만 독립 영화를 만날 수 있는 기회 자체가 차단되면 영화는 단순한 오락거리로 전락될 수밖에 없고, 인생에서 색다른 자극을 통해 새로운 생각을 할 수 있는 창구를 관객에게 빼앗아 버리는 결과로 이어지게 될 것입니다.

 

아울러 신인 영화인 발굴 측면에서 대형 상업 영화를 통해 나만의 작품을 만들고 싶다는 생각은 누구나 하기 쉽지 않을 일입니다. 거대 자본을 통해 영화를 만든다는 것은 수많은 조건들이 뒤따르기 때문이죠. 이에 반해 독립 영화는 상업 영화에 비해 제작이 용이하다는 특징으로 나만의 작품을 만들어보고 싶다는 이들의 창작 욕구를 자극하고, 자신이 직접 제작한 작품을 지역 영화제를 통해 상영할 수 있는 기회를 얻을 수 있었습니다. 하지만 지역 영화제 예산이 삭감으로 인해 신인 영화인들이 경험을 체득할 수 있는 공간이 줄어들고 제작에도 어려움을 겪게 된다면 영화 산업 측면에서 심대한 타격이 불가피할 것으로 보입니다.

 

Q5. 향후 영화제 활성화를 위해 어떤 여건이 마련돼야 한다고 생각하나요?


백재호 이사장: 영화인들 사이에서는 내년도 예산이 지금보다 더 줄어들 것이라는 우려가 제기되고 있는 상황입니다. 이에 이번 사안에 대해 여러 영화 관련 단체들이 영화산업 위기극복 영화인연대를 통해 힘을 모으고 있습니다. 기존 서로 다른 목소리를 냈었던 단체들도 예산 삭감과 관련해 같은 목소리를 내고 있으며, 영화 진흥을 위해 협력하고 있다는 점이 굉장히 중요한 부분이라고 생각하고 있습니다

 

소수의 단체가 예산 삭감 문제를 호소하는 것보다 다수의 단체가 동일한 문제에 공감하고 목소리를 내는 것이 더 효과적일 것이기 때문이죠. 이를 통해 향후 여러 영화 관련 단체들과의 협력을 강화하고 삭감된 예산에 대한 원상복구를 위한 활동을 진행할 계획이며, 지역 영화제 활성화를 위한 노력도 지속해 나갈 방침입니다.

 

정성우 감독: 모든 영화제 운영자들이 공감하는 내용이겠지만, 영화제 활성화를 위한 준비를 하다보면 예산이 빠질 수 없다는 것을 알 수 있습니다. 이는 영화제가 단순한 영화 상영만을 위한 것이 아닌 지역 활성화의 역할도 수행하고 있기 때문입니다

 

특히 지역 영화제가 이 같은 역할을 수행하기 위해서는 안정적이고, 지속적인 활동이 이뤄져야 하는데 현 상황에서는 그것조차 쉽지 않게 됐습니다. 앞서 이야기했듯이 영화제는 수익을 위한 사업이 아닌 영화 문화 향유권을 강화하기 위해 운영되고 있습니다. 아울러 영화제의 특성에 맞는 각종 프로그램 및 이벤트 마련에 있어서는 영화제를 찾는 영화인들과 시민들의 높은 기대를 충족시키기 위해 최선의 준비가 필요하고, 이를 위해서는 일정 수준의 예산 지원이 뒷받침되야 한다는 점을 강조하고 싶습니다. 

 
이정원 사진
이정원 기자  nukcha45@wisdot.co.kr
 

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자유민주국가 대한민국의 국회의원이라는 집단은 국민의 소리를 경청하고 모두가 각자의 자리에서 행복하게 살 권리를 보장해 주는 일을 하라고 국민들의 피묻은 돈을 매달 따박 따박 받아 누리면서 왜! 어느 이기적인 한 단체의 광란에 합류하여 최중증발달장애인과 그 가족의 눈에 피눈물을 흘리게 하는것입니까? 모두 알고 있죠! 그들과 정치인들은 말한마디 못하고 똥.오줌도 못가리고 병원진료도 거부받는 천방지축 날뛰는 우리 최중증발달장애인들을 말이 좋지 지원주택이요? 그곳에서 어떻게 살아가라는 겁니까? 지금의 거주시설에서 처럼 즐겁게 모든것을 누리며 살게 할수있습니까? 아무런 대책도 없이 그저 뱉은말 이행하여 자신의 명예와 권력과 이권을 쟁취하려는 것 말고는 최중증발달장애인의 고통과 처참한 삶은 단 1도 알고 싶지 않은 당신들! 천벌을 받을것입니다!

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엄마아빠 말은 안들어도 시설의 교사말은 듣고 식사하기ᆢ산책ᆢ수영 옷쇼핑 모두 참여합니다 ㆍ 우리 부모들이 상복을 입는 이유 의미는 시설없어지면 다 죽는단 뜻이지 과장이 아닙니다 20년을 특수교육시켜서 돌봄은 가능한상태지만 자립까지 가능하다면 발달장애인이 아니죠 시설 대기자 부모님들의 참혹한 원망의 한숨소리 ᆢ자살한 그분들의 슬픈 한이 안보이시나요 ㅜ

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거주시설의 종사자 분들을 뵐때면 정말 고개가 절로 숙여집니다. 활동지원사 와는 비교도 안되는 최중증장애인을 대하는 태도와 마인드 그리고 사명감! 우리 최중증발달장애인과 그 가족들은 이웃과 또 사랑하는 가족들과 함께 살아보려고 무던히도 애써왔지만 이웃이..사회가..거부했고 따가운 시선으로 어떠한 문제가 발생하면 모든것을 우리 최중증발달장애인에게 덮어 씌우고 탓을하고 ..혀를 차며 벌레보듯 했고.. 결국 이웃이 사회가 나라가 더불어 살수 없게 해 놓고선.. 인간답게 더불어 살아야 한다며 자립을 하라고요? 지나가는 개가 웃습니다! 너무 잘나고 귀하신 국회의원님들.시의원님들 한번 우리와 똑 같이 살아보시죠! 시설을 더 확충해도 모자랄 판에 패쇄요? 같은말 반복하려니 정말이지 힘이 듭니다ㅠㅠ 거주시설은 가장 안전하고 진정한 삶을 누리며 사람답게 살수 있는 두번째 보금자리 입니다!!!

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시설에 있는 장애인은 대부분이 자립불가능한 중증발달장애인입니다 지적능력이 2살정도인 장애인이 어떻게 스스로 판단하고 삶을 영위하라는건지~~ 아무런 전문적인 지식과 경험이 없는 활동지원사에게 목숨을 맡기고 고립된 주택에서 방임 학대하도록 하는것인지 늙고 병든 부모들이 오늘도 거리에서 상복을 입고 피눈물을 흘려야만 하는 야만적 현실이 개탄스럽습니다

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